Descubrí a Leon Russell gracias a House

Jueves, 19 de noviembre de 2009.-
Si alguien se las da de experto en rock de los 70 se expone a sufrir terribles humillaciones. De vez en cuando una imperdonable laguna puede poner en evidencia su ignorancia, así que asumámoslo… es imposible estar al tanto de todo.

A mí me pasó viendo House. Además de ser un cabronazo, el médico cojo tiene formación musical y es un exquisito degustador de rock, o sea, como el propio Hugh Lurie. La serie está plagada de referencias roqueras sabiamente dosificadas. Por ejemplo, no permite que nadie le moleste cuando simula estar tocando su canción favorita: Baba O’Riley, de los Who. Otras veces se relaja en su casa punteando blues en su eléctrica, y en cierta ocasión acertó con un diagnóstico cuando le vino a la mente el Cat Scratch Fever, de Ted Nugent. Pero mi momento musical favorito es cuando el doctorcito pone a prueba con un duelo pianístico a un concertista que acababa de sufrir un ataque.

En este capítulo se podía ver a otro músico famoso, Dave Matthews, interpretando al pianista medio lelo que clava la intro de la canción de Boomtown Rats. Siempre abundan en la serie las alusiones al rock incrustadas en la trama, pero aparte cada episodio suele acabar con un epílogo musical enfatizando alguna situación peculiar que sufren los protagonistas. Quien quiera que elija esas canciones debe de saber mucho, pues nunca deja indiferente. Una vez me emocionó tanto que no paré hasta descubrir qué canción era. Creo que hacía poco ya la había oído en el programa de radio de Little Steven, pero claro, como lo presenta en inglés de New Jersey no pillé bien el dato. Era una voz rota y algo desquiciada. La forma de cantar recuerda algo a Joe Cocker, pero no, el timbre era más agudo y chillón. Tras rastrear en las webs especializadas en la serie, la investigación me condujo a la maravillosa Stranger In A Strange Land y a un tal Leon Russell, un señor de Oklahoma que extrae música de cualquier instrumento que se le ponga por delante.

Rápidamente pillé un recopilatorio en el que viniera la canción. No tiene desperdicio, imagino que ahí está lo mejor del repertorio de un gran músico con una larguísima carrera.

Leon Russell - RetrospectiveRetrospective (1997)

Leon Russell ha colaborado en grabaciones de todos los grandes: Eric Clapton (también estuvo en Delaney & Bonnie & Friends), Byrds, Rolling Stones, Dave Mason, Bob Dylan, The Band, J.J. Cale (otro paisano de Tulsa), George Harrison, Ringo Starr, Jerry Lee Lewis, Willie Nelson… Después averigüé su conexión con Joe Cocker, pero de eso hablaré mañana. Les dejo con Leon Russell en un ensayo de Delta Lady, la canción que Joe llevó al éxito.

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Eric Clapton y Duane Allman, con todos ustedes… ¡Derek And The Dominos!

Lunes, 2 de noviembre de 2009.-
Pues sí, en lugar de aprovechar las ventajas del mp3 para estar a la última en novedades musicales, sigo atascado en los 70. Y sigo prefiriendo manejar el original y manosear el libreto…

Este verano he hecho un descubrimiento un poco tonto, que ha resultado ser un filón inagotable: el servicio de préstamo de CD’s de la biblioteca pública de mi pueblo. ¿Y qué CD’s puedes llevarte de una biblioteca? Pues clásicos indiscutibles, recopilatorios de nombres consagrados, discos que fueron superventas… o sea, lo que a mí me gusta, una gran oportunidad para pillar música que siempre quise oír, pero nunca me atreví a comprar. Para empezar, esta portada llamó mi atención:

Derek And The Dominos - Layla And Other Assorted Love SongsLayla And Other Assorted Love Songs (1970)

Aunque no pone nada, sabía que era el estreno de Derek And The Dominos, el grupo en el que Eric Clapton se escondió durante un tiempo para huir del estrellato tras la locura de Cream y Blind Faith. Primero se unió a Delaney, Bonnie & Friends y luego formó otro grupo con tres de los músicos: Bobby Whitlock, Jim Gordon y Carl Radle. Tocaron en clubs de forma casi anónima usando varios pseudónimos, acompañaron a George Harrison en el periodo de All Things Must Pass y finalmente se decidieron a grabar los temas que Clapton y el teclista Whitlock habían escrito. A las sesiones de estudio en Miami se unió a última hora nada menos que Duane Allman… total, que las guitarras quedaron perfectas y el resultado final deja al alcance del aficionado medio reconocer qué solos son de Clapton y cuáles pertenecen al Allman Brother.

El disco se llamó Layla And Other Assorted Love Songs. En la portada no lo pone y poca gente conoce realmente el nombre completo. Lo que sí sabe todo el mundo es que la chica misteriosa del cuadro era Layla, que Layla era en realidad Pattie Boyd, que Clapton estaba colado por ella y que ella estaba casada con George Harrison, gran amigo de Clapton hasta que se enteró.

Pattie, George y EricEsta es Layla, o sea, Pattie Boyd. Se separó de Harrison
en el 74, se casó con Clapton en el 79 y entre medias
estuvo con Ron Wood. Luego dejó a todos y hace poco
se forró al publicar sus memorias

Quizá por culpa de la mencionada canción ultrafamosa el resto del “surtido de love songs” pasan por ser ilustres desconocidas. Reconozco que nunca me había preocupado de oír este LP… y resulta que el disco completo es maravilloso, especialmente esta increíble primera canción, I Looked Away, que desde que la escuché se me ha quedado incrustada en el cerebro.

En la foto del youtube, de izquierda a derecha: Eric Clapton, Bobby Whitlock, Jim Gordon y Carl Radle. El invitado, Duane Allman, salía poco en las fotos… pero así eran estos Dominos, un supergrupo a su pesar, uno de los pocos de su generación que renunció al gran circo del rocanrol.